Todo sobre el dolor Para pacientes y profesionales de la salud

Publicado: 03 de abril de 2016 Última Revisión: 18 de septiembre de 2017

Cefaleas y migrañas

La prevalencia mundial de la cefalea (al menos una vez en el último año) en los adultos es de aproximadamente el 50%. Entre la mitad y las tres cuartas partes de los adultos de 18 a 65 años han sufrido una cefalea en el último año, y el 30% o más de este grupo ha padecido migraña.

Las cefaleas se definen como dolores de cabeza recurrentes. Son trastornos primarios dolorosos e incapacitantes como la jaqueca o migraña, la cefalea tensional y la cefalea en brotes.

Tipos de cefaleas

La migraña, la cefalea tensional y la causada por consumo excesivo de analgésicos (cefalea de rebote), tienen importancia para la salud pública, pues causan gran discapacidad y morbilidad en la población.

Migraña / Jaqueca

  • Es una cefalea primaria.
  • La migraña suele aparecer en la pubertad y afecta principalmente al grupo entre los 35 y los 45 años de edad.
  • Es dos veces más frecuente entre las mujeres que entre los hombres debido a influencias hormonales.
  • Está causada por la activación de un mecanismo encefálico que conduce a la liberación de sustancias inflamatorias y causantes de dolor alrededor de los nervios y vasos sanguíneos de la cabeza.
  • La migraña es recurrente, a menudo dura toda la vida y se caracteriza por episodios frecuentes.
  • Los episodios se caracterizan normalmente por:
    • Cefalea:
      • de intensidad moderada a severa;
      • dolor de un solo lado de la cabeza y/o pulsátil;
      • empeora con la actividad física ordinaria;
      • puede durar desde algunas horas hasta 2 ó 3 días;
    • Náuseas (el síntoma conexo más característico).
    • Los episodios se presentan con una frecuencia que varía entre uno al año y uno por semana.
    • En los niños, los episodios suelen durar menos y los síntomas abdominales son más prominentes.

Cefalea tensional

  • Es la cefalea primaria más común.
  • La cefalea tensional episódica, que se produce en menos de 15 días al mes, se observa en más del 70% de ciertos grupos de población.
  • La cefalea crónica, que se produce en más de 15 días al mes, afecta al 1-3% de los adultos.
  • La cefalea tensional a menudo empieza en la adolescencia y afecta más a las mujeres que a los hombres en una relación de 3:2.
  • Puede guardar relación con el estrés o con problemas osteomusculares del cuello.
  • Cuando es episódica, los episodios duran por lo general unas pocas horas, pero pueden persistir varios días.
  • La cefalea tensional crónica puede ser constante y es mucho más incapacitante que la forma episódica.
  • El paciente describe esta cefalea a menudo como una especie de banda de presión u opresión alrededor de la cabeza, que a veces se irradia al cuello o desde éste.

Cefalea en brotes

  • Es una cefalea primaria.
  • Es relativamente rara; afecta a menos de 1 de cada 1000 adultos; es más frecuente en los hombres que en las mujeres, con una relación de 6:1.
  • Generalmente se presenta a partir de los veintitantos años.
  • Se caracteriza por episodios recurrentes y frecuentes (hasta varias veces al día), breves pero sumamente dolorosos, de cefalea y y normalmente se concentran en torno a un ojo, que lagrimea y se enrojece; se acompaña de rinorrea u obstrucción de la fosa nasal del lado afectado, y el párpado puede estar caído.
  • Puede ser episódica o crónica.
  • Cefalea por uso excesivo de analgésicos (cefalea de rebote)
  • Está causada por el consumo crónico y excesivo de medicamentos para combatir las cefaleas.
  • Es la forma más común de cefalea secundaria.
  • Puede afectar hasta un 7% de ciertos grupos de población, más a las mujeres que a los hombres.
  • Es una cefalea presente la mayor parte del tiempo, opresiva, persistente y generalmente peor al despertar.

Tramiento farmacológico

Para tratar las cefaleas se necesita que la detección y el diagnóstico del trastorno sean exactos, que se proporcione tratamiento con medicamentos eficaces y la prescripción de modificaciones sencillas del modo de vida y la educación del paciente. Las principales clases de medicamentos específicos para tratar las cefaleas son analgésicos, antieméticos, antimigrañosos y productos profilácticos.

Cefaleas e incapacidad

La cefalea no solo es dolorosa sino también incapacitante. En el Estudio de la Carga Mundial de Morbilidad, actualizado en 2013, la migraña por sí sola representó la sexta causa mundial de los años perdidos por discapacidad. Colectivamente, las cefaleas fueron la tercera causa. Las cefaleas imponen además una carga personal bajo la forma de intenso sufrimiento, menoscabo de la calidad de vida y costos económicos. Las cefaleas frecuentes, así como el temor constante con respecto al siguiente episodio, dañan la vida familiar, las relaciones sociales y el trabajo. Los esfuerzos prolongados que supone lidiar con una cefalea crónica pueden asimismo predisponer a la aparición de otras enfermedades; por ejemplo, la depresión y la ansiedad son significativamente más frecuentes en las personas aquejadas de migraña que en las sanas.

AYÚDENOS A MEJORAR

Nos gustaría recibir sus sugerencias para mejorar este artículo.

ESCRIBIR UN MENSAJE

Contenidos relacionados

Dolor orofacial

ver más

#DolorAgudo

Dolor de oídos

ver más

#DolorAgudo

¿Qué es el dolor por quemadura?

ver más

#DolorAgudo