Todo sobre el dolor Para pacientes y profesionales de la salud

Publicado: 05 de mayo de 2015 Última Revisión: 06 de mayo de 2017

Clasificación del dolor

"El dolor es una experiencia sensorial o emocional desagradable asociada a un daño real o potencial en un tejido, o descrito en términos de dicho daño."1 El dolor es la razón más frecuente de consulta de los pacientes al médico y representa un problema grave para una gran parte de la población. En España 6,10 millones de españoles adultos sufren dolor (el 17,25% de la población es adulta.) 2

El dolor se clasifica según su duración:

El dolor agudo

Forma parte del sistema de protección del organismo. Actúa como una señal de advertencia de un daño inminente o real. En este sentido, el dolor tiene una función importante en el mantenimiento o restauración de la integridad física. El dolor agudo no dura más de 6 meses, a partir del sexto mes se considera dolor crónico.  Sin embargo, el dolor también puede experimentarse ocasionalmente en ausencia de daño en el tejido y su intensidad puede no ser proporcional a la lesión original. Éste es el caso del dolor crónico.

El dolor está causado por una agresión o daño externo o interno y su intensidad se correlaciona con la intensidad del estímulo desencadenante. Sin embargo, a veces el dolor puede no presentar relación directa con la situación desencadenante y llega a convertirse en una enfermedad en sí misma, constituyendo un desafío terapéutico especial.

El dolor crónico

Es un trastorno multifactorial que abarca componentes tanto físicos como psicológicos, como ansiedad, movilidad reducida, alteraciones del sueño y del apetito y depresión.5 Estos síntomas están asociados a reducciones mesurables de la calidad de vida de los pacientes y a una limitación laboral y de la función social 6 y requieren del uso frecuente de recursos sanitarios, todo lo cual contribuye a generar una carga socioeconómica importante.7 En concreto, el dolor y la discapacidad asociada a los trastornos musculoesqueléticos tienen un efecto perjudicial sobre la calidad de vida y son una de las principales causas de absentismo laboral.

El dolor que dura más de 6 meses representa un reto terapéutico especial. La prevalencia de dolor crónico en las poblaciones europeas se ha estimado en aproximadamente el 20%, siendo el dolor lumbar la causa principal de dolor crónico moderado a severo. 4

La carga económica y social del dolor crónico severo se deriva de los costes directos intrínsecos y de los costes indirectos. Debido a su elevada prevalencia e impacto sobre los pacientes y la sociedad, el dolor crónico no oncológico debe ser reconocido como un problema sanitario importante.

El dolor se clasifica en función de la patogénesis:

Dolor Nociceptivo

El dolor que está causado por la presencia de un estímulo doloroso sobre los nociceptores. El dolor nociceptivo en su forma aguda tiene una importante función biológica (o evolutiva), ya que advierte al organismo de un daño inminente y le informa de un daño o lesión en un tejido. Dependiendo del lugar de origen, se distingue entre dolor somático y dolor visceral.

  • El dolor somático se subdivide en dolor superficial (dolor cutáneo) en las membranas de la piel o mucosas (por ejemplo, heridas menores, quemaduras de primer grado) o dolor profundo en músculos, huesos, articulaciones, ligamentos, tendones, vasos sanguíneos, fascias (por ejemplo, esguinces, roturas de huesos, dolor miofascial). El dolor somático profundo tiende a ser un dolor sordo, mientras que el dolor superficial es inicialmente agudo y    posteriormente se convierte en sordo.
  • El dolor visceral se origina en las vísceras u órganos del organismo. Por ejemplo, el dolor abdominal o el dolor torácico. Se caracteriza por ser un dolor sordo difícil de localizar y que frecuentemente está acompañado por reacciones del sistema nervioso autónomo. El dolor visceral puede radiar hasta las correspondientes zonas de la piel ("dolor referido").

Dolor Neuropático 

Es el dolor iniciado o causado por una lesión o disfunción primaria en el sistema nervioso.1 El dolor neuropático se produce como resultado de un daño en las fibras nerviosas, emanando el impulso de dolor de las propias estructuras neuronales en lugar de las terminaciones nerviosas estimuladas. Sin embargo, el dolor se proyecta en la región inervada por el nervio ("dolor proyectado"). Se puede subdividir según la estructura afectada: un nervio periférico, raíz nerviosa o el sistema nervioso central (médula espinal, cerebro). Parece que no tiene una función útil y es un trastorno anormal. Frecuentemente es difícil de diagnosticar y de tratar.

Algunos de los tipos más desconcertantes de dolor crónico, como la neuropatía diabética, el dolor en el miembro fantasma y la neuralgia post-herpética, son de origen neuropático.

Una proporción significativa de los pacientes que sufren dolor lumbar crónico o dolor oncológico presentan un componente neuropático además del componente nociceptivo.

Dolor Psicogénico

Está causado por los procesos mentales de la persona que lo sufre y no por causas fisiológicas inmediatas. El dolor puramente psicogénico es raro, y su incidencia está frecuentemente sobreestimada. Sin embargo, con frecuencia, el dolor crónico tiene un componente psicológico secundario que tiene como resultado una presentación mixta (por ejemplo, dolor psicosomático).

El dolor se clasifica en función de la causa:

Los pacientes experimentan dolor por varias razones. Esto puede ser debido, por ejemplo, a un procedimiento quirúrgico, artritis, degeneración de las articulaciones, huesos o nervios, tumores, lesión física grave (dolor por traumatismo) y lesión o sobreesfuerzo de los músculos.  Las razones más frecuentes de dolor crónico en los pacientes son la artrosis y el dolor lumbar.

El dolor se clasifica en función de la localización:

BIBLIOGRAFÍA

  1. IASP, 1994.
  2. Kantar Health. September 2010. NATIONAL HEALTH AND WELLNESS SURVEY, 2010 [Spain]. Princeton, NJ..
  3. Gerbershagen K. et al.: Pain prevalence and risk distribution among inpatients in a german teaching hospital. Clinical Journal of Pain. 2009; 25 (5):431-437. 5.-Breivik H et al.: Survey of chronic pain in Europe: prevalence, impact on daily life, and treatment. Eur J Pain. 2006; 10:287-333.
  4. Becker N et al.: Pain epideliology and health related quality of life in chronic non-malignant pain patients referred to a Danish multidisciplinary pain center. Pain. 1997; 79:393-400.
  5. McDermontt AM et al.: The burden of neuropathic pain: results from a cross-sectional survey. Eur J Pain. 2006; 10:127-135.
  6. Dunn KM, Croft PR. Epidemiology and natural history of low back pain. Eur Medicophys. 2004; 40: 9-13.
  7. Carmona L et al.: The burden of musculoskeletal diseases in the general population of Spain: results from a national survey. Ann Rheum Dis. 2001; 60 (11): 1040-1045.

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