Todo sobre el dolor Para pacientes y profesionales de la salud

Publicado: 04 de abril de 2016 Última Revisión: 13 de septiembre de 2017

Dolor de hombro

La articulación del hombro se compone de huesos que se mantienen unidos por músculos, tendones y ligamentos. Todos ellos configuran el movimiento del hombro.

El deterioro del tejido blando en la zona del hombro es la causa de muchos problemas de hombro. El uso excesivo del hombro puede causar que el tejido blando se deteriore más rápidamente a medida que las personas van envejeciendo. El trabajo manual y los deportes también pueden causar problemas en esta articulación.

Las principales causas de dolor en el hombro son:

Dislocación

La dislocación o luxación ocurre cuando la cabeza del hueso del brazo se sale de su sitio y se separa del hombro. Puede ocurrir si se tuerce el hombro o si se gira con fuerza. Para tratar una dislocación, el médico manipula el brazo, haciendo que la cabeza del hueso vuelva a entrar en su sitio. El tratamiento posterior puede incluir:

  • Uso de un cabestrillo o algún otro aparato para inmovilizar el hombro.
  • Reposo.
  • Hielo tres o cuatro veces por día.
  • Ejercicios para mejorar el rango de movimiento, fortalecer los músculos y prevenir lesiones.
  • Una vez que el hombro se disloca puede volver a ocurrir. Esto es común entre las personas jóvenes y activas. Es posible que se necesite cirugía si la dislocación causa lesiones al tejido o a los nervios alrededor del hombro.

Separación del hombro

El esguince o separación del hombro ocurre cuando se desgarran los ligamentos que conectan la clavícula con el hombro. La causa más frecuente para esta lesión es un golpe en el hombro o una caída en la que se resiste el golpe con la mano abierta. El tratamiento para la separación del hombro incluye:

  • Reposo.
  • Un cabestrillo para inmovilizar el hombro.
  • Hielo para aliviar el dolor y la hinchazón.
  • Ejercicio, luego de un período de reposo.
  • Cirugía, si el desgarre es fuerte.

Enfermedad del manguito rotador: tendinitis y bursitis

En la tendinitis del hombro, los tendones se inflaman (hinchazón, enrojecimiento y dolor) porque están atrapados entre partes del hombro. La bursitis ocurre cuando la bursa, un saquito de líquido que ayuda a proteger la articulación del hombro, se inflama. A veces, la causa de la bursitis es una enfermedad como la artritis reumatoide. Otra causa es practicar deportes que hacen uso excesivo del hombro o hacer trabajos que requieren constantemente alcanzar cosas que están por encima de la cabeza. La tendinitis y la bursitis pueden ocurrir a la vez o por separado.

El tratamiento para la tendinitis y la bursitis incluye:

  • Reposo.
  • Hielo.
  • Medicamentos para aliviar la hinchazón y el dolor, como el acetaminofeno y el ibuprofeno.
  • Ecografía (vibraciones de ondas sonoras suaves) para calentar el tejido profundo y mejorar el flujo sanguíneo.
  • Estiramiento moderado y ejercicios de fortalecimiento.
  • Inyecciones de corticosteroides si no mejora.
  • Cirugía, si no hay mejoría después de 6 a 12 meses.

Desgarre del manguito rotador

Los tendones del manguito rotador se pueden inflamar a causa del uso frecuente y del envejecimiento. A veces, se lastiman cuando se cae sobre una mano abierta. Los deportes y trabajos que conllevan movimientos repetitivos por encima de la cabeza también pueden lastimar el manguito rotador. La edad hace que los tendones se desgasten, lo cual puede producir un desgarre, algunos desgarres no causan molestias, pero otros pueden ser muy dolorosos.

El tratamiento para el desgarre del manguito rotador dependerá de la edad y estado de salud del paciente, así como del tiempo que lleva desgarrado. El tratamiento incluye:

  • Reposo.
  • Aplicación de calor o frío sobre el área adolorida.
  • Medicamentos para aliviar el dolor y la hinchazón.
  • Estimulación eléctrica de los músculos y los nervios.
  • Ecografía.
  • Inyecciones de cortisona.
  • Ejercicios para aumentar la movilidad, fortalecer y mejorar la función del hombro.
  • Cirugía, si el desgarre no mejora con otros tratamientos.

Hombro congelado

El movimiento del hombro es muy limitado en las personas con hombro congelado. Las causas del hombro congelado son:

  • Falta de uso a causa de dolor crónico.
  • Enfermedad reumática que empeora.
  • Tiras de tejido que crecen en la articulación y limitan el movimiento.
  • Falta del líquido que ayuda al movimiento del hombro.

El tratamiento para el hombro congelado incluye:

  • Medicamentos para aliviar el dolor y la hinchazón.
  • Calor.
  • Ejercicios de estiramiento moderado.
  • Estimulación eléctrica de los músculos y los nervios.
  • Inyecciones de cortisona.
  • Cirugía, si el hombro no mejora con otros tratamientos.

Fractura

Una fractura es una fisura en parte o en todo el hueso. En el hombro, la fractura con frecuencia afecta a la clavícula o el hueso del brazo. Las fracturas son causadas frecuentemente por golpes en el hombro o caídas.

El tratamiento para las fracturas incluye:

  • Que un médico coloque los huesos en una posición que ayude a sanar.
  • Un cabestrillo u otro aparato para inmovilizar los huesos.
  • Ejercicios para fortalecer el hombro y devolver la movilidad, luego de que el hueso sane.
  • Cirugía.

Artritis del hombro

La artritis puede ser de dos tipos:

  • Osteoartritis: una enfermedad causada por el desgaste natural del cartílago del hombro.
  • Artritis reumatoide: una enfermedad autoinmunitaria que causa la inflamación de una o más articulaciones del hombro.

La osteoartritis del hombro con frecuencia se trata con medicamentos antinflamatorios no esteroideos (AINE). Las personas con artritis reumatoide podrían necesitar fisioterapia y corticosteroides. Si estos tratamientos para la artritis del hombro no alivian el dolor o mejoran la función, la cirugía podría ser necesaria.

AYÚDENOS A MEJORAR

Nos gustaría recibir sus sugerencias para mejorar este artículo.

ESCRIBIR UN MENSAJE

Contenidos relacionados

Dolor en el túnel carpiano

ver más

#DolorArticular

Artrosis u Osteoartritis

ver más

#DolorArticular

Dolor en extremidades

ver más

#DolorArticular