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Publicado: 04 de febrero de 2015 Última Revisión: 06 de septiembre de 2017

Dolor de oídos

Es un dolor agudo y sordo en uno o en ambos oídos que se manifiesta en niños fundamentalmente y en adultos con menos frecuencia.

En los adultos es menos probable que el dolor de oído sea debido a una infección en la trompa de Eustaquio. El dolor que se siente en el oído puede provenir de otro lugar, como de la articulación en la mandíbula (articulación temporomandibular), los dientes o la garganta. Esto se llama dolor “referido”.

Las causas del dolor de oído pueden abarcar:

  • Artritis de la mandíbula.
  • Infección aguda del oído.
  • Infección crónica del oído.
  • Lesión en el oído por cambios de presión (por grandes alturas y otras causas).
  • Un objeto clavado en el oído o acumulación de cerumen.
  • Agujero en el tímpano.
  • Infección sinusal.
  • Dolor de garganta.
  • Síndrome de la articulación temporomandibular (ATM).
  • Infección dental.
  • El dolor de oído en un niño o bebé puede deberse a una infección.
  • Irritación del conducto auditivo externo por el uso de aplicadores de algodón.
  • Restos de jabón o champú que quedan en el oído.

Otitis

La causa más habitual de dolor en niños y adultos es la otitis, término para referirse a la infección o la inflamación del oído. Dependiendo de la ubicación la otitis puede ser:

  • Otitis externa (oído de nadador). Compromete el oído externo y el conducto auditivo externo. Una forma más grave se puede diseminar hacia los huesos y el cartílago alrededor del oído.
  • Otitis media (infección del oído). Involucra el oído medio, el cual está localizado justo detrás del tímpano.
  • Otitis media con derrame (exudativa). Ocurre cuando hay un líquido espeso o pegajoso detrás del tímpano en el oído medio, pero no hay una infección del oído.

Otitis media exudativa

Es la presencia de líquido espeso o pegajoso detrás del tímpano en el oído medio. Sucede sin que se presente infección del oído. La trompa de Eustaquio conecta el interior del oído con la parte posterior de la garganta. Este conducto ayuda a drenar el líquido para evitar que se acumule en el oído. El líquido fluye desde la trompa y se deglute (traga). La otitis media exudativa (OME) y las infecciones del oído están conectadas de dos maneras:

  • Después de que se han tratado la mayoría de las infecciones del oído (una efusión), el líquido permanece en el oído medio durante algunos días o semanas.
  • Cuando la trompa de Eustaquio se bloquea parcialmente, el líquido se acumula en el oído medio. Las bacterias dentro del oído quedan atrapadas y comienzan a multiplicarse. Esto puede llevar a una infección del oído.

Los siguientes factores pueden causar inflamación del revestimiento de la trompa de Eustaquio que lleva al aumento del líquido:

  • Alergias
  • Irritantes (especialmente humo de cigarrillo)
  • Infecciones respiratorias

Los siguientes factores pueden hacer que la trompa de Eustaquio se cierre o resulte bloqueada:

  • Beber algo estando acostado boca arriba
  • Incrementos repentinos en la presión del aire (como durante el descenso de un avión o en una carretera de montaña).

Oído de nadador

Es una inflamación, irritación o infección de la parte externa del oído y del conducto auditivo externo. El término médico para oído de nadador es otitis externa. El oído de nadador puede ser repentino y durar poco tiempo (agudo) o ser prolongado (crónico).

El oído de nadador es más común entre los niños que están entrando en la adolescencia y los adultos jóvenes. Puede ocurrir junto con una infección del oído medio o una infección respiratoria, como un resfriado.

  • Nadar en aguas sucias puede llevar a que se presente oído de nadador. Las bacterias que comúnmente se encuentran en el agua pueden causar infecciones del oído. En raras ocasiones, la infección puede ser causada por un hongo.
  • Rascarse el oído o dentro del oído.
  • Tener algo atascado en el oído.
  • Tratar de limpiar la cera del conducto auditivo externo con hisopos de algodón u objetos pequeños pueden dañar la piel.

El oído de nadador prolongado (crónico) puede deberse a:

  • Reacción alérgica a algo puesto en el oído.
  • Afecciones cutáneas crónicas, como eccema o psoriasis.

Los síntomas más frecuentes del oído de nadador son estos:

  • Secreción del oído, de color amarillo, verde amarillento, purulenta o con olor fétido.
  • Dolor de oído que puede empeorar al tirar de la oreja.
  • Pérdida de la audición.
  • Picazón en el oído o en el conducto auditivo.

Barotrauma

Es el daño al cuerpo provocado por cambios barométricos, es decir, de la presión del aire o del agua. Un tipo común de barotrauma es el de oído, que es producido por un cambio de altitud y puede provocar dolor. Esto puede suceder cuando se viaja en avión, se va en coche por las montañas o se bucea. Los buceadores también pueden sufrir de enfermedad por descompresión que afecta a todo el cuerpo.

Síntomas del barotrauma

  • Mareo
  • Dolor o molestia en el oído en uno o ambos lados
  • Hipoacusia (leve)
  • Sensación de congestión o taponamiento en los oídos
  • Sensación de presión en los oídos (como se si estuviera debajo del agua)
  • Hipoacusia entre moderada y grave
  • Hemorragia nasal

Causas del barotrauma

La presión del aire en el oído medio casi siempre es igual a la presión del aire fuera del cuerpo. La trompa de Eustasquio es una conexión entre el oído medio, la parte posterior de la nariz y la parte superior de la garganta.

La deglución o el bostezo abre la trompa de Eustaquio y permite que el aire entre y salga del oído medio. Esto ayuda a igualar la presión en cualquiera de los lados del tímpano. Si la trompa de Eustaquio se obstruye, se presenta una diferencia entre la presión del aire en el oído medio y la presión del aire al exterior del tímpano, lo cual puede causar barotrauma. Muchas personas experimentan barotrauma en algún momento. El problema con frecuencia ocurre con los cambios de altitud, como al viajar en avión, bucear o conducir en las montañas. Usted es más propenso a sufrir un barotrauma si tiene congestión nasal a raíz de alergias, resfriados o una infección de las vías respiratorias altas. La obstrucción de la trompa de Eustaquio podría también estar presente antes de nacer (congénita) o puede ser causada por hinchazón en la garganta.

Tratamiento del barotrauma

Para aliviar el dolor o la molestia en el oído se pueden tomar medidas para abrir la trompa de Eustaquio y aliviar la presión, tales como:

  • Masticar goma de mascar
  • Inhalar y luego exhalar suavemente mientras mantiene cerradas las fosas nasales y la boca
  • Chupar una golosina
  • Bostezar
  • Al viajar en avión, NO se debe dormir mientras la nave se prepara para aterrizar.
  • Los buzos deben descender y ascender lentamente. Practicar el buceo es peligroso mientras tenga infecciones respiratorias o alergias. El barotrauma puede ser grave en estas situaciones.

Se pueden necesitar medicamentos para aliviar la congestión nasal y permitir que la trompa de Eustaquio se destape. Estas incluyen:

  • Descongestionantes orales o en aerosol nasal.
  • Esteroides.

Se pueden necesitar antibióticos para prevenir una infección en el oído si el barotrauma es grave. En raras ocasiones, la cirugía puede ser necesaria si otros tratamientos no funcionan para destapar la trompa de Eustaquio. En este procedimiento, se hace una incisión quirúrgica en el tímpano para permitir que la presión se iguale y que el líquido salga (miringotomía).

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