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Publicado: 05 de abril de 2016 Última Revisión: 18 de septiembre de 2017

¿Qué es el dolor reumatológico?

Las enfermedades reumáticas figuran entre las dolencias que con mayor frecuencia afectan a los seres humanos. El término “reúma”, se utiliza para hacer mención a trastornos de nuestros huesos, articulaciones, tendones y ligamentos, que no sean debido a la lesión de los mismos por un golpe. En sí, la palabra reúma no es ningún diagnóstico concreto, sino que engloba a un amplio abanico de posibilidades diagnósticas. Existen más de 100 enfermedades reumáticas distintas, entre ellas las más comunes son: la artrosis, la gota, la artritis reumatoide, la osteoporosis y la fibromialgia.

Comúnmente se cree que el reuma son dolores vagos e imprecisos, transitorios y que se relacionan con los cambios climáticos. Otros muchos piensan que la artritis o la artrosis son enfermedades diferentes del reumatismo. Es decir, existe un grado importante de confusión respecto al objeto de la especialidad de reumatología, esta confusión alcanza con frecuencia a los propios profesionales de la medicina.1

El conjunto de huesos, músculos, articulaciones, tendones y ligamentos que forman el aparato locomotor, están dispuestos para movernos, desplazarnos y servir de soporte al resto de las estructuras de nuestro organismo. Las enfermedades que afectan a este aparato son el objetivo de la reumatología.1

La reumatología se puede definir como la especialidad médica que se ocupa de los trastornos y enfermedades del aparato locomotor, el diagnóstico, la evaluación clínica y de la severidad, el establecimiento del pronóstico, junto con la indicación y aplicación de los diferentes tratamientos farmacológicos y el seguimiento adecuado de las enfermedades reumáticas.1

Tipos de enfermedades reumáticas:1

¿Cuáles son las enfermedades que afectan a este aparato locomotor? Existen muchas clasificaciones de los padecimientos reumáticos. La más sencilla, desde el punto de vista de salud pública, los clasifica en cinco grandes grupos:

  • Artritis: son las enfermedades inflamatorias de las articulaciones propiamente dichas. Estas articulaciones se hinchan, duelen y pierden su movilidad. Pueden ser transitorias o crónicas. Pueden también afectarse otros sistemas del organismo, como el pulmón o el corazón. Las artritis más conocidas son la Artritis Reumatoide, la Gota, la Espondilitis Anquilosante, el Lupus Eritematoso Sistémico y la Artritis Psoriática.
  • Artrosis: en este grupo de enfermedades, el daño inicial asienta en el cartílago articular que se degenera progresivamente y con ello la articulación duele, se deforma y pierde su movilidad. La artrosis puede ser primaria (la más frecuente y de causa desconocida) o secundaria a otras enfermedades.
  • Dolor lumbar: en la mayor parte de los casos es de origen desconocido, pero en ocasiones, su causa radica en una hernia discal, un conducto lumbar estrecho o en anomalías estáticas de la columna vertebral.
  • Osteoporosis y enfermedades primarias del hueso: la osteoporosis es una enfermedad en la que la falta de resistencia ósea conduce a la aparición de fracturas.
  • Reumatismos de partes blandas: engloba las enfermedades de los tendones (tendinitis), bolsas serosas (bursitis), músculos (miopatías y miositis) e incluso del sistema nervioso periférico, como los síndromes de atrapamiento nervioso.

Todas estas enfermedades constituyen un conjunto heterogéneo de procesos con un desenlace común: el dolor y la alteración en la función física, lo que se traduce en un gran impacto en términos de morbilidad y discapacidad, con un elevado consumo de recursos sanitarios, sociales y económicos. 2

Para evitar que estas enfermedades se agudicen, hay que prevenir o controlar factores de riesgo como el tabaco, el alcohol, el estrés, el sedentarismo, el mal control del peso o la actividad física elevada. Por ello, se recomienda una dieta equilibrada y la realización periódica de ejercicio suave, como pasear, nadar, hacer estiramientos de partes concretas, etc. También existen tratamientos farmacológicos como los analgésicos (como el paracetamol) o los antiinflamatorios no esteroideos (AINES), caracterizados por su acción antiinflamatoria, analgésica y antipirética (reducen los síntomas de la inflamación, el dolor y la fiebre, respectivamente). Para casos extremos en los que no funcionen los fármacos anteriores, se suelen emplear glucocorticoides.

En España se han realizado varios estudios sobre la prevalencia del dolor y sus causas. Uno de ellos consistió en una encuesta a nivel nacional en la que los reumatismos y el dolor de espalda fueron la causa más frecuente de limitación de la actividad durante más de 10 días.3 Otro estudio, llevado a cabo por la Sociedad Española de Reumatología (estudio EPISER) observó que la prevalencia de los pacientes con lumbalgia era la más alta (14,8%), seguida de la gonartrosis (10,2%), artrosis de manos (6,2%), la osteoporosis (3,4%) y la fibromialgia (2,4%). Además, el 20,6% de los sujetos refirió haber consumido antiinflamatorios y el 18,2% analgésicos. 4 Un tercer estudio estimó la prevalencia del dolor en pacientes atendidos en consultas especializadas de reumatología (estudio EPIDOR). Este estudio mostró que la prevalencia del dolor reumatológico es muy elevada, predominando principalmente en mujeres adultas con fibromialgia. La localización del dolor, su intensidad, tipo, patología asociada y tratamiento variaban según la edad, género y tipo de paciente. Los fármacos más utilizados para el manejo del dolor fueron los AINES (58%). 5

BIBLIOGRAFÍA

  1. http://www.ser.es/pacientes/quienes-somos/que-es-la-reumatologia/
  2. Yelin E, Callahan LF. The economic cost and social and psychological impact of musculoskeletal conditions. National Arthritis Data Work Groups. Arthritis Rheum. 1995;38(10):1351-62.
  3. Ministerio de Sanidad y Consumo. Encuesta Nacional de Salud, 1997. http://www.msssi.gob.es/estadEstudios/estadisticas/docs/Avance97_REV.pdf_def.pdf.
  4. Carmona L, Gabriel R, Ballina J, Laffón A y el grupo de estudio EPISER. Proyecto EPISER 2000: prevalencia de enfermedades reumáticas en la población espa­ñola. Metodología, resultados del reclutamiento y características de la población. Rev Esp Reumatol. 2001;28(1):18-25.
  5. Gamero Ruiz F, Gabriel Sánchez R, Carbonell Abello J, Tornero Molina J, Sánchez-Magro I. El dolor en las consultas de Reumatología españolas: estudio epide­miológico EPIDOR. Rev Clin Esp. 2005;205(4):157-63.

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