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Publicado: 04 de abril de 2016 Última Revisión: 19 de septiembre de 2017

Dolor de rodilla

El dolor de rodilla es un síntoma común a personas de todas las edades, que puede comenzar como una molestia leve para posteriormente cronificarse.

Las rodillas le dan estabilidad y flexibilidad al cuerpo. Ambas son necesarias a la hora de ponerse de pie, caminar, correr, agacharse, saltar o darse la vuelta. Las rodillas son las mayores responsables de nuestra capacidad de desplazarnos.

Causas mecánicas del dolor de rodilla

Los problemas mecánicos de las rodillas pueden ser provocados por:

  • Un golpe o movimiento brusco que cause un esguince o torcedura.
  • Osteoartritis de la rodilla, causada por el uso y desgaste de sus partes.
  • También puede deberse a causas inflamatorias:
    • Artritis, que incluye artritis reumatoide, osteoartritis, lupus y gota.
    • Quiste de Baker. Una hinchazón llena de líquido localizada detrás de la rodilla que puede ocurrir con hinchazón (inflamación) por otras causas, como artritis.
    • Cánceres que pueden diseminarse a los huesos o comenzar en estos.
    • Enfermedad de Osgood-Schlatter.
    • Infección en los huesos de la rodilla.
    • Infección en la articulación de la rodilla.

Artritis de rodilla

El tipo más común de artritis de la rodilla es la osteoartritis. Esta enfermedad hace que el cartílago de la rodilla se desgaste gradualmente. Los tratamientos para la osteoartritis son:

  • Medicamentos para aliviar el dolor.
  • Medicamentos para disminuir la hinchazón e inflamación, tales como ibuprofeno y medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE).
  • Ejercicios para aumentar la extensión del movimiento y la fortaleza.
  • Pérdida de peso.

La artritis reumatoide es otro tipo de artritis que afecta a la rodilla. La artritis reumatoide causa inflamación en las rodillas y puede destruir el cartílago.
Los tratamientos para esta enfermedad incluyen:

  • Fisioterapia
  • Medicamentos
  • Cirugía de reemplazo de rodilla (en casos en que la rodilla esté seriamente dañada).

Lesiones y trastornos de los cartílagos

La condromalacia ocurre cuando el cartílago de la rótula se ablanda. La pueden causar algunas lesiones, el uso excesivo o la debilidad muscular. También puede suceder cuando algunas partes de la rodilla no están alineadas. La condromalacia puede desarrollarse cuando un golpe en la rótula desprende un pedazo de cartílago que contenga un fragmento de hueso.
El meñisco es un pedazo de cartílago en forma de media luna que actúa como cojín entre el fémur (el hueso del muslo) y la tibia (la espinilla). El meñisco se puede lesionar con facilidad si la rodilla se tuerce mientras se está cargando algo pesado. Esto puede causar un desgarre parcial o total. Si el desgarre es mínimo, el menisco se mantiene conectado al frente y en la parte posterior de la rodilla. Si el desgarre es mayor, el menisco podría quedar colgando de una tira de cartílago. La gravedad de la lesión dependerá del lugar y la intensidad del desgarre.

El tratamiento para las lesiones del cartílago incluye:

  • Ejercicios para fortalecer los músculos.
  • Estímulos eléctricos para fortalecer los músculos.
  • Cirugía en casos de lesiones graves.

Lesiones de los ligamentos

Dos ligamentos de la rodilla que se lesionan con frecuencia son el ligamento anterior cruzado (LAC) y el ligamento posterior cruzado (LPC). Una lesión en esos ligamentos a veces se puede llamar esguince. Por lo general, el LAC se estira o desgarra (o ambas) al hacer un movimiento rotativo brusco. Los impactos directos, tales como los accidentes de auto o los placajes en fútbol americano, son la causa más común de lesiones del LPC.
Los ligamentos colaterales (mediano y lateral) con frecuencia sufren lesiones causadas por un golpe al costado exterior de la rodilla. Esto puede causar que el ligamento se estire y desgarre. Estos golpes con frecuencia ocurren al practicar deportes tales como fútbol americano o hockey.

Las lesiones de los ligamentos se tratan con:

  • Bolsa de hielo, inmediatamente después de la lesión, para reducir la hinchazón
  • Ejercicios para fortalecer los músculos
  • Férulas
  • Cirugía (en casos de lesiones más graves).

Lesiones y trastornos de los tendones

Los tres tipos principales de lesiones y trastornos de los tendones son:

  • Tendinitis y ruptura de los tendones
  • Enfermedad de Osgood-Schlatter
  • Síndrome de la cintilla iliotibial, también conocido como el “síndrome del limpiaparabrisas”.

Las lesiones de los tendones figuran desde la tendinitis (inflamación de un tendón) hasta la ruptura (desgarre) de un tendón. El desgarre de un tendón ocurre mayormente por:

  • El uso excesivo de un tendón (en particular en ciertos deportes). El tendón se estira como un pedazo de goma desgastado y se inflama.
  • Tratar de impedir una caída. Si los músculos del muslo se contraen, el tendón podría desgarrarse. Esto es más probable en personas mayores con tendones débiles.

Un tipo de tendinitis de la rodilla es la tendinitis rotuliana (rodilla del saltador). En los deportes que requieren saltar, tales como el baloncesto, el tendón puede inflamarse o desgarrarse.
La tensión en la placa de crecimiento de la parte superior de la espinilla causa la enfermedad de Osgood-Schlatter. Esta enfermedad causa hinchazón en la rodilla y la parte superior de la espinilla y ocurre si se desprende el tendón y arranca un pedazo de hueso. Las personas jóvenes que corren y saltan al practicar deportes pueden sufrir este tipo de lesión.
El síndrome de la cintilla iliotibial ocurre cuando el tendón roza el hueso exterior de la rodilla, causando hinchazón. Esto sucede si la rodilla se usa en exceso por mucho tiempo. Ocurre a veces durante el entrenamiento deportivo.
El tratamiento para las lesiones y trastornos de los tendones incluye:

  • Descanso
  • Hielo
  • Elevar la pierna
  • Medicamentos tales como la aspirina o el ibuprofeno para aliviar el dolor y reducir la hinchazón
  • Limitar la práctica de deportes
  • Hacer ejercicios para estirar y dar fortaleza
  • Usar un yeso (escayola), en casos de desgarre parcial
  • Cirugía, en caso de desgarre total o de lesiones graves.

¿Cómo se pueden prevenir los problemas de rodilla?

Algunos problemas de las rodillas, tales como los que son causados por los accidentes, no se pueden prevenir. Sin embargo, muchos problemas de las rodillas pueden prevenirse si se lleva a cabo lo siguiente:

  • Ejercicios de calentamiento. Caminar y estirar son buenos ejercicios de calentamiento que se pueden hacer antes de practicar deportes. Estirar los músculos del frente y la parte posterior del muslo es una buena forma de calentar las rodillas.
  • Fortalecer los músculos de las piernas haciendo ejercicios, tales como caminar, subir las escaleras, usar la bicicleta estática, o levantar pesas.
  • Evitar los cambios rápidos en la intensidad de los ejercicios.
  • Aumentar poco a poco la fuerza o duración de las actividades.
  • Usar zapatos que le entren bien y estén en buenas condiciones.
  • Mantener un peso saludable. El exceso de peso aumenta la presión en las rodillas.

¿Qué tipos de ejercicio son los más recomendables para personas con problemas de las rodillas? Los tipos de ejercicio más recomendables para personas con artritis de rodilla son:

  • Ejercicios para aumentar la extensión del movimiento. Estos ejercicios le ayudan a mantener o aumentar la flexibilidad. También ayudan a aliviar la rigidez de la rodilla.
  • Ejercicios de fortalecimiento. Estos ejercicios le ayudan a mantener y aumentar la fuerza de los músculos. Los músculos fuertes ayudan a proteger y sostener las articulaciones con artritis.
  • Ejercicios aeróbicos y de resistencia. Estos ejercicios mejoran la función cardíaca y la circulación sanguínea. También le ayudan a controlar el peso. Algunas investigaciones han demostrado que el ejercicio puede reducir la hinchazón de algunas articulaciones.

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