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Cefaleas y migrañas

03 de abril de 2016 Actualizado 12 de julio de 2021

Las cefaleas son trastornos primarios dolorosos e incapacitantes como la jaqueca o migraña, la cefalea tensional y la cefalea en brotes.1

Tipos de cefaleas

La migraña, la cefalea tensional y la causada por consumo excesivo de analgésicos (cefalea de rebote), tienen importancia para la salud pública, pues causan gran discapacidad y morbilidad en la población.1

Migraña (Jaqueca)

  • Es una cefalea primaria.1
  • La migraña suele aparecer en la pubertad y afecta principalmente al grupo entre los 35 y los 45 años de edad.1
  • Es dos veces más frecuente entre las mujeres que entre los hombres debido a influencias hormonales.1
  • La migraña es recurrente, a menudo dura toda la vida y se caracteriza por episodios frecuentes.1
  • Los episodios se caracterizan normalmente por1:
    • Cefalea:
      • de intensidad moderada a severa;
      • dolor de un solo lado de la cabeza y/o pulsátil;
      • empeora con la actividad física ordinaria;
      • puede durar desde algunas horas hasta 2 o 3 días;
    • Náuseas (el síntoma conexo más característico).1 Casi un tercio de pacientes con migraña sufren náuseas y vómitos regularmente.2,3
    • Los episodios se presentan con una frecuencia que varía entre uno al año y uno por semana.
    • En los niños, los episodios suelen durar menos y los síntomas abdominales son más prominentes.

¿Qué está causando tu migraña?

No está claro exactamente qué causa las migrañas, pero sí sabemos que existen ciertos tipos de situaciones que pueden desencadenar ataques.4

Estos desencadenantes pueden variar mucho de una persona a otra, pero normalmente residen en alguna de las siguientes categorías.4

  • Cambios hormonales.
  • Algunas mujeres experimentan migrañas coincidiendo con los días de su menstruación, posiblemente por los cambios en los niveles de hormonas como los estrógenos.4

    Este tipo de migraña ocurre normalmente entre dos días antes del comienzo del periodo y tres días después. Algunas mujeres solo experimentan migrañas en esos momentos, lo que es conocido como migraña menstrual pura.4,5 Sin embargo, la mayoría de las mujeres que experimentan migrañas durante su ciclo menstrual también la sufren en otros momentos, lo que se conoce como migraña relacionada con la menstruación.4

    Muchas mujeres notan que sus migrañas mejoran después de la menopausia, aunque esto también puede suponer un desencadenante para otras mujeres o incluso empeorar sus migrañas existentes.4

  • Desencadenantes emocionales.
  • Los desencadenantes emocionales, como el estrés suelen ser una de las causas más frecuentes de migrañas. Otros desencadenantes son la ansiedad, el nerviosismo, el shock, la depresión y el entusiasmo.4

  • Desencadenantes físicos.
  • A continuación, algunos desencadenantes físicos que pueden estar asociados con migrañas4:

    • Cansancio.
    • Sueño de mala calidad.
    • Turno de trabajo.
    • Malas posturas.
    • Tensión en cuello u hombros.
    • Jet lag.
    • Bajo nivel de azúcar en sangre (hipoglucemia).
    • Ejercicio extenuante, si no estás acostumbrado.
  • Desencadenantes alimenticios.
  • Algunos desencadenantes alimentarios pueden ser4:

    • Retrasar o perderse comidas.
    • Deshidratación.
    • Alcohol.
    • Alimentos que contienen la sustancia tiramina.
    • Bebidas con cafeína como té o café.
    • Alimentos específicos como chocolate o cítricos.
  • Desencadenantes ambientales.
  • Algunos de los desencadenantes ambientales más comunes4:

    • Luces brillantes.
    • Pantallas parpadeantes, como la televisión o la pantalla del ordenador.
    • Fumar o estar en una habitación llena de humo.
    • Ruidos altos.
    • Cambios en el clima, como en la humedad o temperaturas muy bajas.
    • Olores fuertes, como algunos perfumes.
    • Atmósferas cargadas.
  • Medicación.
  • A continuación, se encuentran los tres medicamentos más comunes que se han relacionado con las migrañas4:

    • Algunos tipos de pastillas para dormir.
    • La píldora anticonceptiva combinada.4,5
    • La terapia de reemplazo hormonal (TRH) que, en ocasiones, puede aliviar síntomas relacionados con la menopausia.
    • En ningún caso, discontinúe un tratamiento sin consultar previamente a su médico.

Cefalea tensional

  • Es la cefalea primaria más común.1
  • La cefalea tensional episódica, que tiene una incidencia de menos de 15 días al mes, se observa en más del 70% de ciertos grupos de población.1
  • La cefalea crónica, que tiene una incidencia de más de 15 días al mes, afecta al 1-3% de los adultos.1
  • La cefalea tensional a menudo empieza en la adolescencia y afecta más a las mujeres que a los hombres en una relación de 3:2.1
  • Puede guardar relación con el estrés o con problemas osteomusculares del cuello.1
  • Cuando es episódica, los episodios duran por lo general unas pocas horas, pero pueden persistir varios días.1
  • La cefalea tensional crónica puede ser constante y es mucho más incapacitante que la forma episódica.1
  • El paciente describe esta cefalea a menudo como una especie de banda de presión u opresión alrededor de la cabeza, que a veces se irradia al cuello o desde éste.1

Cefalea en brotes

  • Es una cefalea primaria.1
  • Es relativamente rara; afecta a menos de 1 de cada 1000 adultos; es más frecuente en los hombres que en las mujeres, con una relación de 6:1.1
  • Generalmente se presenta a partir de los veintitantos años.1
  • Se caracteriza por episodios recurrentes y frecuentes (hasta varias veces al día), breves pero sumamente dolorosos, de cefalea y normalmente se concentran en torno a un ojo, que lagrimea y se enrojece; se acompaña de rinorrea u obstrucción de la fosa nasal del lado afectado, y el párpado puede estar caído.1
  • Puede ser episódica o crónica.1

Cefalea por uso excesivo de analgésicos (cefalea de rebote)

  • Está causada por el consumo crónico y excesivo de medicamentos para combatir las cefaleas.1
  • Es la forma más común de cefalea secundaria.1
  • Puede afectar hasta un 7% de ciertos grupos de población, más a las mujeres que a los hombres.1
  • Es una cefalea presente la mayor parte del tiempo, opresiva, persistente y generalmente peor al despertar.1

¿Qué carga imponen las cefaleas?

La cefalea no solo es dolorosa sino también incapacitante. En el Estudio de la Carga Mundial de Morbilidad, actualizado en 2013, la migraña por sí sola representó la sexta causa mundial de los años perdidos por discapacidad. Colectivamente, las cefaleas fueron la tercera causa.1

Las cefaleas imponen además una carga personal bajo la forma de intenso sufrimiento, menoscabo de la calidad de vida y costos económicos. Las cefaleas frecuentes, así como el temor constante con respecto al siguiente episodio, dañan la vida familiar, las relaciones sociales y el trabajo. Los esfuerzos prolongados que supone habérselas con una cefalea crónica pueden asimismo predisponer a la aparición de otras enfermedades; por ejemplo, la depresión y la ansiedad son significativamente más frecuentes en las personas aquejadas de migraña que en las sanas.1

Tratamiento farmacológico

Para tratar las cefaleas como es debido se necesita que los profesionales sanitarios estén bien capacitados, que la detección y el diagnóstico del trastorno sean exactos, que se proporcione tratamiento con medicamentos eficaces, y la prescripción de modificaciones sencillas del modo de vida y la educación del paciente. Estas son las clases principales de medicamentos específicos para tratar las cefaleas: analgésicos, antieméticos, antimigrañosos y productos profilácticos.1

Puedes hablar con tu médico si:

  • Sufres migrañas regulares a pesar de intentar evitar los desencadenantes.
  • Tus migrañas suelen ocurrir cuando estás fuera de casa o en el trabajo.
  • Tus migrañas hacen que sientas mareos o náuseas.
  • Tu actual tratamiento tarda mucho tiempo en hacer efecto.

Apoyo adicional:

Más información: Cefaleas - Nota descriptiva de la OMS
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Media:

  • Referencias

    1. Cefaleas. [Internet]. Organización Mundial de la Salud. 2016. [Citado 23 Jun 2021]. Disponible en: http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs277/es/

    2. Silberstein SD. Migraine symptoms: Results of a survey of self-reported migraineurs. Headache. 1995; 35(7): 387–396.

    3. Gladstone JP, Dodick DW. Acute migraine. Which triptan? Pract Neurol. 2004;4(1):6–19.

    4. Migraine Causes. [Internet]. NHS UK. [Última actualización 10 may 2017; citado 23 Jun 2021] Disponible en: https://www.nhs.uk/conditions/migraine/causes/

    5. Sacco S, Ricci S, Degan D, Carolei A. Migraine in women: The role of hormones and their impact on vascular diseases. J Headache Pain. 2012;13(3):177–189.

La información proporcionada en Dolor.com no pretende sustituir el diagnóstico, el tratamiento o las recomendaciones de su médico. Si usted es un profesional sanitario, le recomendamos que lea atentamente las consideraciones generales para controlar el abordaje del dolor con cualquier fármaco que contenga un mecanismo de acción opioide.